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どんなソフトウェアなのか

GIMPの発音

GIMPは、ギンプ もしくは ジンプ と発音するのが一般的です。 ジンプ よりも ギンプ と発音する人の方が多いように感じられます。

なお、筆者はGIMPを使い始めた頃は ジンプ と発音していたのですが、最近は ギンプ と発音することの方が多くなりました。

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GIMPでできること

GIMPは、キャンバスに筆で絵を描くような感覚で画像を作成・加工することができるソフトウェアです。 無償で使えるソフトウェアながら、有償のソフトウェアと同程度の機能を備えており、GIMPがあれば、ほとんどの画像処理を行うことができます。

なお、GIMPはラスタ画像を扱うことはできますが、ベクタ画像を扱うことは出来ません。

ラスタ画像

ラスタ画像とは、画像を『色情報を持つ点の集まり』として表現したデータ形式の画像で、ビットマップ画像とも呼ばれます。 デジタルカメラで撮影した写真がラスタ画像の代表です。

ラスタ画像での拡大
ラスタ画像での拡大

ラスタ画像は、写真のような緻密な情報を表すのに適していますが、点の集まりであるため縮小したものを拡大すると画質が劣化するという欠点があります。

  
ラスタ画像を扱う画像ソフトウェアを『ペイント系ソフトウェア』と呼びます。 初期のMacintoshに搭載されていたラスタ画像ソフトウェアが『マックペイント』という名称であったことに由来しています。
  
キャンバスに筆で塗るように描く画像ソフトウェアが、『ペイント系ソフトウェア』です。 無償のペイント系ソフトウェアの代表がGIMPです。

ベクタ画像

一方、画像を『式で表される図形の集まり』として表現したデータ形式の画像をベクタ画像と呼びます。

式で表される図形とは、線や円などです。 例えば、"座標(2,4)から座標(9,0)への太さ1.0の線"や"座標(4,8)を中心とした半径1.5の円"といった情報の集まりで画像を表します。

ベクタ画像での拡大
ベクタ画像での拡大

描画するたびに式から計算されるため、縮小したものを拡大しても劣化しません。 そのため、イラストのような画像を表現するのに適しています。

ただし、写真のような緻密な点の集まりを表現するのは苦手です。

  
ベクタ画像を扱う画像ソフトウェアを『ドロー系ソフトウェア』と呼びます。 由来は、初期のMacintoshに搭載されていたベクタ画像ソフトウェアが『マックドロー』という名称であったためです。
  
好きな形に切り抜いた紙をキャンバスに貼っていく手法、つまり、貼り絵のような感覚で描く画像ソフトウェアが『ドロー系ソフトウェア』です。 なお、GIMPは『ドロー系ソフトウェア』ではないため、ベクタ画像を編集することはできません。

ドロー系の無償のソフトウェアとしてはInkscapeが有名です。 趣味の範囲で画像を扱うのであれば、GIMPとInkscapeをインストールしておけば困ることはありません。

Inkscapeの特徴・使い方については、Inkscape入門を参照ください。

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まとめ

GIMPは、ラスタ画像の作成・加工を行うための無償のペイント系ソフトウェアです。 無償で使えるソフトウェアながら、有償のソフトウェアと同程度の機能を備えており、GIMPがあれば、ほとんどの画像処理を行うことができます。

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